James P O'Dwyer est né le 7 Avril 1918 à Sugar Creek dans l'Indiana d'Andrew et Theresa O'Dwyer. Il a eu deux soeurs Theresa et Catherine ainsi que deux frères Thomas et John. Il s'est enrôlé dans l'armée américaine le 9 Février 1942 à l'âge de 24 ans sous le matricule 35257292. Il servira tout au long de la guerre au sein de la Company E - 17th Armored Engineer Battalion - 2nd Armored Division. James participa à de nombreuses campagnes que ce soit en Afrique du Nord, en Sicile, en Normandie ou encore en Allemagne.

La 2nd Armored Division "Hell On Wheels" fut créée le 15 Juillet 1940 à Fort Benning. Durant les années 1941 et 1942, elle compléta sa formation et son entraînement. Le 10 Juillet 1943, le Combat Command A de la 2nd Armored débarqua en Sicile à Licata afin de renforcer la 3rd Infantry Division et protéger le flanc gauche de la tête de pont US.
Après de durs combats initiaux, les Américains pénètrent à l'intérieur des terres en Sicile occidentale, où ils rencontrent une résistance moindre. Le Général Patton organisa un groupe de combat comprenant la 2nd Armored Division, la 3rd Infantry Division et la 82nd Airborne Division et en donna le commandement à Geoffrey Keyes. Le but de cette Task Force était de capturer Palerme. Après la campagne de Sicile, le personnel de la 2nd Armored Division sera renvoyé en Angleterre pour un repos bien mérité et effectuer quelques remplacements. La 2nd Armored y restera plusieurs mois pour participer aux préparatifs du débarquement de Normandie.

Le 9 Juin 1944, accompagné d'autres bataillons, le 17th Engineer Batallion débarqua à Omaha Beach. Leur rôle était de nettoyer les voies de passage pour les péniches de débarquement en détruisant les structures en acier sur lesquels se trouvait des mines.
Le 17th Engineer Batallion, comme une grande partie de la 2nd Armored Division, portera de nouveaux uniformes camouflés durant toute la campagne normande. 

D'Omaha Beach, le bataillon poussa à travers la péninsule de Cherbourg en passant par Pont-Hébert le 25 Juillet 1944, Percy, Barenton, Brezolles et Beauvais le 31 Août 1944.

Après la campagne de Normandie, la 2nd Armored continua à supporter l'avance des divisions d'infanterie vers l'Allemagne, au travers du Nord de la France ...

Ce grouping est composé de 8 lettres :
- 1 lettre datant de Mai 1943 écrite en Afrique du Nord quelques jours avant que l'Afrika Korps ne se rende
- 2 V-Mail écris en Sicile en Septembre 1943
- 1 V-Mail écris en Angleterre en Janvier 1944
- 1 lettre écrite en Angleterre en Mai 1944 quelques mois avant le D-Day
- 2 lettres écrite sur le front de Normandie le 2 Juillet 1944 alors qu'il se trouvait à Saint-Paul-du-Vernay entre Bayeux et Saint-Lô
- 1 lettre écrite le 25 Juin 1945 en Allemagne

James P O'Dwyer est décédé le 22 Décembre 1990 dans l'Indiana à l'âge de 72 ans.